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Tout savoir sur les avalanches et comment s’en sortir

Tout savoir sur les avalanches et comment s’en sortir

Par Gauchard Jérémy Gauchard Jérémy | Dans AVENTURE, MONTAGNE | le 18 février 2014

Les avalanches sont réputées pour leur puissance et leur dangerosité. Seulement, elles sont négligées par de nombreux randonneurs et skieurs qui ne sont peut-être pas assez sensibilisés aux risques face à ce phénomène. Pour cela, SPORT & AVENTURE vous a concocté un article informatif et préventif sur les avalanches et comment vous pourriez vous en échapper si vous êtes entraînés (on ne l’espère en aucun cas) dans l’une d’elles.

Les principales causes de déclenchement des avalanches

Les avalanches se déclenchent suite à différents évènements, en voici les principales raisons :

Causes liées à l’évolution interne du manteau neigeux

– fragilisation d’une couche de neige sous-jacente avec formation de givre en profondeur
– disparition de la cohésion de feutrage
– humidification par réchauffement, pluie

Causes externes au manteau neigeux

Causes naturelles

– passage d’un animal
– accumulation de neige due au vent
– chute de neige
– chute de corniche, de séracs

Causes liées à une intervention humaine (soyez vigilants !)

– déclenchement de l’avalanche suite à des explosifs
– déclenchement suite à un passage humain (en ski ou à pied)

Les différents types d’avalanches

Quels sont les types d’avalanches ? Rien de mieux qu’un tableau récapitulatif pour vous résumer tout cela ;).

 AVALANCHE DE NEIGE RECENTEAVALANCHE DE PLAQUEAVALANCHE DE NEIGE MOUILLEE
Types de neigeParticules reconnaissables, neige fraîche et légère (100 kg/m3)Neige compacte à grains fins, peu plastique, de densité élevée (200-400 kg/m3)Neige mouillée sans cohésion, grains de fonte à densité élevée
Facteurs favorablesChute de neige importante (+ de 30 cm)Mauvaise liaison entre 2 couchesHumidification du manteau neigeux (pluie, redoux, réchauffement de printemps)
Type de ruptureDépart ponctuel puis élargissement, développement en forme de poireFracture linéaire en fonction de la cohésionSouvent ponctuelle
Causes de déclenchementSpontanée (surcharge liée à une nouvelle couche) ou accidentel (ébranlement par skieur)Souvent accidentel (passage d'un ou plusieurs skieurs)Souvent spontné
Cas particuliersAérosol, avalanche de poudreuse avec neige très légère,
vitesse : 60 km/h
pente : 35°
grande vitesse, effets destructeurs lié à suppression puis dépression
Avalanche mixte : départ en plaque puis désagrégation des blocs pouvant conduire à la formation d'un aérosolAvalanche de fond, toute les neige est emportée, sol mis à nu
Type de dépôtPoudreuse skiableBlocs (sauf si plaque skiable)Boules
Type de dégâtsAsphyxie, noyade, éclatement des poumons - Dégâts sur habitations et forêts
Pour les skieurs de montagne et hors piste : asphyxie et polytraumatismesPeu de dégâts car parcours bien connu sauf avalanches exceptionnelles. Puissant agent d'érosion
% d'observation (montagnes françaises)801010
% par rapport au nombre total d'avalanches à l'origine d'accidents12,57314,5

Comment éviter les avalanches ?

Dès qu’on sort des pistes balisées des domaines skiables, le skieur ou randonneur est forcément confronté aux risques liés aux avalanches. Le risque 0 n’existant pas, il est donc recommandé de se poser plusieurs questions avant d’arpenter les secteurs propices aux avalanches :

– La pente que je souhaite prendre est-elle propice aux avalanches ? (question dite de terrain liée à différents critères comme le niveau d’inclinaison de la pente, son exposition au vent, son orientation en fonction du soleil, le type de pente…)
– Le temps peut-il jouer un rôle dans le possible déclenchement d’une avalanche ? (question dite météorologique liée au vent, température, précipitations, nébulosité)
– La neige est-elle stable ? (question liée à différents critères comme l’épaisseur de la neige, la consistance et la structure du manteau neigeux, la température…
– Ne suis-je pas moi-même un facteur de déclenchement d’une avalanche ? (en fonction de mon niveau de pratique, de mes ambitions..).

Mais que faire exactement si vous êtes pris dans une avalanche pour vous en sortir ?

Prenez note de ces nombreux conseils pour vous sortir d’une avalanche, ils pourront vous être très précieux en cas d’urgence.

  1. En cas d’avalanche, tentez la fuite latérale et non tout droit !
  2. Débarrassez-vous de vos bâtons mais aussi de vos skis
  3. Si vous êtes rattrapés et entraînés par l’avalanche, essayez de vous maintenir à la surface coûte que coûte
  4. Protégez vos voies respiratoires et fermez votre bouche pour éviter d’avaler de la neige
  5. Faites le maximum d’efforts pour vous dégager de l’avalanche quand vous sentez que celle-ci va s’arrêter et pas avant. Si vous êtes complètement ensevelis, gardez une main devant vos voies respiratoires et faites le minimum d’efforts pour économiser votre énergie.
  6. Une fois l’avalanche terminée, évitez de dépenser de l’énergie inutilement en criant, il y a peu de chance qu’on vous entendent (à moins que vous soyez proche de la surface).

Avez-vous déjà été pris dans une avalanche ? Si oui, vos retours d’expérience seront très appréciés ;).

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